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2008年4月14日 (月)

かわいいって…ねぇ!?

数日前、職場の事務所の真向かいに座っている、一回り近く年下(つまり、二十代後半)の女性(以下「A子」さん)から

「○○さん(←僕の名前)、髪を切られたんですね。」

と言われました。

「そうなんよ~。ここ最近忙しくて、なかなか美容院に行けなくてね~。やっとこの度、切りに行けたんだ。」

と僕が何気に言うと、A子さんは

「何だか…かわいいですよ~。」

予想もしなかったA子さんのコメントに瞬時に

「えっ?」と口をついて出ていた僕。

すると、A子さんの席の隣に座っている(やはり彼女と同じ位の年の)「同僚」のB子さんが

「ちょっと、それは失礼よ。」とA子さんにひとこと。

「失礼…だったですか?ごめんなさい。でも、かわいくなったなあ…と思ったので。すみません…」

申し訳なさそうに僕にあやまったA子さんに

「いやあ、気にしなくていいよ。ただ、かわいいとかそういうの、久しぶりに言われるんでちょっとびっくりしただけだから…。」と僕。

本当、まさかこの年でかわいいと言われるのは…何だか不思議な気分なのです。別にいやとかそういう「不快」ということもなく、さりとて「ものすごくうれしい」というでもなく…というのが正直なところ(まあ、何にせよとりあえずほめ言葉だったのだろう、と良いように解釈して「ちょっとうれしい(?)」くらいで受け止めておりますが…)。

ところで、思い返せば、それこそ「かわいい」と散々言われた時期がかつてありました。

ピークは中学生の頃。

「小柄」で「童顔」だった当時の僕(今もそうですが…って、40歳になろうかとしているのに「童顔」って…汗)。

最初は忘れもしない中学校に入りたての頃でした。

休憩時間など校内を歩いていると、話したこともない、2年生、3年生のお姉さん方が

「あ~っ、○○君(←僕の名前)よ!かわいい~っ!!」

どかどかっと寄ってきて、時には取り囲まれてぎゅ~っと抱きしめられたりしてました。

普通、思春期の男子ともなれば女の子にちやほやされたらうれしいでしょうし、

ましてや、抱きしめられたら「もう最高~!(←?)」の気分なんでしょうが

僕の場合はとにかく恥ずかしくて、「かわいい」とか言われるのはちょっとなあ…とか思っていました。

でも結局は、そんな「お姉さん方」に抵抗することもできず、だまって真っ赤な表情(だったと思う)でうつむいて、なすがまま。

そんな僕の様子にお姉さん方は

「照れてる~、ウチらこわい?こわかったらごめんね~。でもかわいい~!!」

挙句の果てに

「○○君(←僕の名前)を守る会」

といった会が結成される始末。

実際、その会の活動でどんなことをしていたのか、張本人の僕にはわかりませんでしたが…。

そんな様子をみていた同級生は僕に

「お前は母性本能をくすぐる何かがあるんだよ。」

とわけのわからないなぐさめ(?)を言われてますますこっちがわけわからず、でした。

やがて2年生、3年生と進級し、当然「かわいい~」と騒いでいたお姉さん方も順次(?)卒業していなくなり、やれやれ、と思っていた、3年生の1学期のある日。

廊下ですれ違った1年生(つまり後輩)の女の子達の

「あの先輩、3年生だけど、かわいいね…。」

「うん、ウチもそう思ったんよ…。」

との会話が耳に入り

「え~っ、今度は1年生かよ…。」

この時はさすがに「恥ずかしい」よりも「ばかにされてるかな…」と一瞬思いつつも

「まあ、好きなように言ってくれ。もうどうでもいいや。」

と開きなおり。

さらに、何と言っても絶句だったのは、高校の入学式。

すれ違いざまに、数人の3年生から

「あいつ、かわいいのう…。」「ほんとじゃ、かわいいのう…。」

との会話が耳に。

…僕の通った高校は男子校なんですけど…。

さすがに

「男からは言われたくねぇなぁ…まだ中学の頃がマシだったなぁ…。」

とその時は思った僕でしたが…。

それから20年以上過ぎた今「かわいい」と言われるとは…。

ただ今回は、中学の頃の「戸惑い」とは明らかに違う戸惑いでした。

あの頃はうぶな少年の僕だった(?)ので、どう対処していいかわからないという「戸惑い」でしたが

今は

「40歳目前のおっさんが、かわいいって…どうなんだろう?」

かなり中身の違う「戸惑い」なのです。

だって、もう「うぶ」でも「少年」でもないわけですから…。

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